Emir van de Rif

De legendarische Ben Abdelkrim Khattabi (1882, Ajdir · Marokko – 1963, Cairo · Egypte) is het symbool van de opstand van de Riffijnen: eerst tegen de Spaanse en Franse koloniale overheersing, en vervolgens tegen het centrale Marokkaanse gezag. Bij de Riffijnen is hij ook bekend onder de naam Mouray Mohand.

Jurist en journalist Abdelkrim versloeg in 1921 als commandant van een kleine groep strijders het 20.000 man tellende Spaanse leger en de elitetroepen van Franco die daarop ter versterking naar de Rif waren gestuurd. In het bevrijde Noorden van Marokko stichtte Abdelkrim in 1922 de Rifrepubliek. Mohamed Nadrani vertelt hier het verhaal van de ‘eerste bevrijdingsbeweging van de twintigste eeuw’, een strijd waar de Berbers met trots op terugkijken.