Marokko’s plan om de publieke opinie te overtuigen: vertegenwoordigers van Mohamed 6 in Spanje

Dit is een van de onafgemaakte zaken van de Alawitische monarchie, die momenteel gesterkt wordt door de trofee van de verandering van het Spaanse standpunt in het conflict over de Westelijke Sahara. De Marokkaanse autoriteiten vinden de Spaanse publieke opinie nog steeds een harde noot om te kraken en staan zeer weerbarstig tegenover haar discours.

Met de wind in de rug als gevolg van de heropleving van de diplomatieke relaties, die momenteel als “voorbeeldig” worden omschreven, tracht Rabat zijn boodschap in heel Spanje te verspreiden. Het heeft een mager en vaak ongelijksoortig legioen van Spaanse vertegenwoordigers tot zijn dienst. “Marokko moet zich inspannen om de Spaanse publieke opinie te bereiken”, gaf Machij el Karkri, prominent lid van UESP, een socialistische partij van het Marokkaanse establishment, toe aan El Independiente. Volgens hem moet Rabat profiteren van “het goede moment dat de betrekkingen momenteel doormaken, na de grote stap die premier Sánchez heeft gezet om de relaties met Spanje op te klaren en te verbeteren”. “De conflictueuze onderwerpen zoals de ‘Marokkaanse Sahara’, immigratie, grenzen en samenwerking moeten goed uitgelegd worden”, zegt hij.

El Karkri is van mening dat het uitdragen van de stellingen van Rabat op Spaans grondgebied een missie zou moeten zijn van “intellectuelen, diplomaten, verenigingen of haar onderdanen, waarvan er in Spanje een groot aantal zijn”. In Spanje wonen ongeveer een miljoen Marokkanen, voor het merendeel arbeiders. “Het beeld moet verbeteren”, benadrukt hij, wijzend op de gemeenschappelijke banden, van de gastronomie tot de Spaanse taal, die in het noorden van het land nog steeds duidelijk in verval is.

De PSOE lobby

De eerste en belangrijkste bron van Spaanse steun voor de zaak van de Makhzen, de almachtige kring die Mohammed VI omringt, is echter te vinden bij degenen die op een of ander moment de leiding hadden. De lijst van pro-Marokkaanse leden van de PSOE is lang: de voormalige presidenten Felipe González en José Luis Rodríguez Zapatero worden vergezeld door de voormalige ministers van Buitenlandse Zaken Miguel Ángel Moratinos en Trinidad Jiménez; de voormalige vice-president María Teresa Fernández de la Vega; de voormalige ministers José Bono en María Antonia Trujillo, een ondergeschikte figuur van de “socialistische familie” die, als troostprijs, adviseur voor onderwijs op de Spaanse ambassade in Rabat is geworden. De twee zijn met elkaar verbonden door hun reizen naar de andere kant van de Middellandse Zee, op uitnodiging van de Marokkaanse dictatuur.

“De Marokkaanse lobby in Spanje heet PSOE”, schrijft journalist Javier Otazu in “Marokko, de vreemde buur“, deze maand heruitgegeven door Los Libros de Catarata. Otazu, voormalig correspondent van het persbureau Efe in Rabat en 16 jaar werkzaam in het buurland, kent alle facetten van de veelzijdige Marokkaanse realiteit. Otazu noemt zelfs het decor, het luxueuze hotel Le Mirage in het charmante Tanger, waar de idylle van de PSOE met Marokko begon, waarvan Pedro Sánchez en de ministers José Manuel Albares en Luis Planas nu waardige erfgenamen zijn.

José Luis Rodríguez Zapatero en Trinidad Jiménez brachten er in 2014 de Kerst door met hun gezin, waarschijnlijk op aanraden van Felipe González, een stamgast die de plek zo mooi vond dat hij er zelfs een paleis in de omgeving kocht, dat hij enkele jaren aanhield en later verkocht. Binnen de muren van de Mirage zijn enkele van Marokko’s sterkste allianties in de wereld gesmeed,” zegt de journalist.

Sommige van de meest illustere gasten van het hotel, voegt Otazu eraan toe, “worden beloond met een uitnodiging voor het Troonfeest, een royale receptie die elk jaar op 30 juli in een ander paleis wordt gehouden. Onder de ontvangers waren González en Zapatero, die op zijn beurt werd gedecoreerd met de “Alawiet wissam “Cordon” . Zapatero’s reizen naar Marokko zijn eindeloos, bijna altijd op uitnodiging van het regime. De laatste dateert van vorige week, als een van de sterren van een forum over de interreligieuze dialoog in Tanger. De journalist beschrijft Miguel Ángel Moratinos echter als “de echte klusjesman van de Marokkaanse lobby in Spanje”.

In de drie maanden die zijn verstreken na het uitlekken van de brief van Sánchez aan Mohammed VI, te midden van een storm over de crisis met Algerije, zijn socialistische politici in groten getale opgekomen voor de draai in het Westelijke Sahara-conflict, die door de rest van de Spaanse partijen wordt bekritiseerd. Moratinos is juist de meest enthousiaste van de woordvoerders geweest. Anderen, zoals Jiménez, verdedigen al jaren de stelling dat Spanje “geen verantwoordelijkheden heeft in de Westelijke Sahara”, hoewel Spanje nog steeds het bestuur uitoefent over een gebied dat nog niet gedekoloniseerd is. En Zapatero heeft niet geaarzeld om de grenzen die door Mohamed VI met ijzeren vuist werden geregeerd “het koninkrijk van modernisering en democratisering” te noemen.

Sommige uitspraken van de voormalige internationale PSOE-secretaris, Elena Valenciano, die nu met pensioen is en toegewijd is aan ‘privédiplomatie’, waren destijds ook controversieel. “Ik denk niet dat Marokko als geheel een slecht imago heeft in de Spaanse publieke opinie. Ik denk in ieder geval niet dat het erger is dan Algerije”, zegt Valenciano in een verklaring aan El Independiente.

“Dit is een taak voor Marokko en in ieder geval voor de diplomatieke inspanningen van zowel Spanje als Marokko om het belang van de strategische betrekkingen te benadrukken. Wij zijn het Europese land dat het dichtst bij Marokko ligt”, zegt hij. En hij voegt eraan toe: “Wij moeten in staat zijn het niveau van de betrekkingen die Marokko met ons onderhoudt te benadrukken en dat het natuurlijk een belangrijk buurland is. Alles wat wordt gedaan om de relaties te verbeteren lijkt mij zeer goed, en daar moeten wij de komende jaren aan werken”. 

Valenciano’s stelling werd in oktober jl. zwart op wit gesteld in de kadernota voor het 40ste PSOE-congres, waarin – midden in de diplomatieke crisis met Rabat en na de tegenslag in de visserij – het land werd beschouwd als een “belangrijke partner aan de zuidkust van de Middellandse Zee” en de partij aanbood op te treden als bemiddelaar voor de Marokkaanse belangen in de EU. “In de komende jaren zullen wij vooruitgang boeken in het bilaterale strategische partnerschap op lange termijn dat de socialistische regeringen altijd hebben voorgestaan; (…) Spanje zal in Europa het strategische karakter blijven verdedigen dat dit land voor Spanje en voor Europa heeft”.

Marokkaanse pleidooien hebben lang niet dezelfde impact op de rest van de partijen die het Spaanse politieke leven vormen. In de gelederen van de Partido Popular (PP) is de meest prominente naam Gustavo de Arístegui, voormalig volkswoordvoerder voor buitenlandse zaken in het Congres van Afgevaardigden en later ambassadeur in India. In 2015 raakte hij verwikkeld in een broeierig schandaal nadat aan het licht was gekomen dat zijn vrouw, de Marokkaanse Nadia Khalfi, voor het Directoraat-generaal Studies en Documentatie (DGED), de geheime buitenlandse dienst van Marokko, werkte.

In een verklaring in april juichte De Arístegui het “wijze besluit” van Sánchez toe, maar bekritiseerde hem omdat hij het zonder consensus had genomen. “In de Spaanse rechtervleugel zijn er nooit sterke persoonlijkheden geweest die Marokko steunden. Het is eerder pro-Polisario geweest, misschien vanwege patriottische nostalgie of vanwege zijn meer gesloten verdediging van Ceuta en Melilla”, aldus een gerenommeerd waarnemer van de Marokkaanse kwestie. In de kring van Podemos bevindt zich voormalig adviseur Dina Bousselham, die – vóór haar controversiële en rumoerige periode in de Spaanse politiek – in Parijs in de gelederen van de PAM (Partij voor Authenticiteit en Moderniteit), een centrumrechtse, pro-monarchistische Marokkaanse partij, werkzaam was. Ze heeft altijd geprobeerd haar betrokkenheid te bagatelliseren.

Media luidsprekers

Een van de obsessies van de Marokkaanse machthebbers is dat zij hun verhalen over de Straat van Gibraltar verspreiden met hetzelfde gemak waarmee zij de publieke opinie manipuleren, die onderworpen is aan een gruwelijke censuur en een voortdurende schending van de openbare vrijheden. Volgens de wereldpersvrijheidsindex van Reporters Without Borders staat Marokko op de 135e plaats van 180 landen. De in Parijs gevestigde organisatie beschrijft de situatie van de journalistiek in de gebieden van de voormalige Spaanse kolonie die sinds 1976 door Rabat bezet zijn als een “nieuwswoestijn”.

Daartoe sponsoren de Marokkaanse autoriteiten media outlets op Spaans grondgebied. De meest in het oog springende is Atalayar, een informatiewebsite die gespecialiseerd is in Noord-Afrika en het Midden-Oosten en die – naar eigen zeggen – “een brug wil zijn voor communicatie, informatie en begrip tussen culturen”. De realiteit is dat de artikelen tendentieus zijn en volledig pro-Marokkaans. Het is een vruchteloze taak om tussen de honderden stukken waarin de opening van consulaten in de bezette gebieden van de Westelijke Sahara en de steun voor “Groot Marokko”, de expansionistische plannen van Mohamed VI, worden gevierd, één stuk te vinden dat enigszins kritisch is ten aanzien van Marokko.

Er zijn soortgelijke kranten, zoals Marruecom en La Hora de África, die gewijd zijn aan de verspreiding van de boodschap van Rabat, met hetzelfde gebrek aan succes. Onder de mediagezichten springt Ahmed Charai, een Marokkaanse media-ondernemer die banden heeft met de Marokkaanse geheime diensten, eruit. “Jarenlang, zelfs in de meest gespannen momenten tussen Spanje en Marokko, heb ik altijd gepleit voor sterke, win-win relaties”, vertelde Charai aan deze krant.

In de hitte van de recente politieke gebeurtenissen heeft Marokko nieuwe allianties gesloten. Bij het laatste gaat het om het staatspersbureau Map en het Spaanse persbureau Europa Press. Volgens de overeenkomst is het de bedoeling “een strategisch, solide en duurzaam partnerschap” tot stand te brengen dat de “uitwisseling van informatie, ervaring en opleiding” voor de werknemers van beide agentschappen omvat. Map, een propaganda-orgaan van het Marokkaanse regime, voldoet niet aan de normen van een onafhankelijke en waarheidsgetrouwe media. “Informatie brengt mensen samen, dat is onze missie, onze raison d’être en precies het hoofddoel van deze overeenkomst”, aldus de partijen bij de overeenkomst.

Een andere tentakel, misschien wel de krachtigste voor de communicatie met zijn gemeenschap in het thuisland, is het netwerk van moskeeën dat het in Spanje controleert, in concurrentie met andere landen en entiteiten. “Marokko probeert een groot deel van de Spaanse moskeeën te controleren, zodat zij hun versie van de islam en hun noodzakelijke trouw, althans religieus, aan de koning van Marokko als leider der gelovigen blijven verspreiden”, schetst Otazu. 

“Intellectuelen” en trollen

Buiten het meer officiële media universum wemelt het op de Spaanse sociale netwerken van een bont leger van “soldaten”. Er zijn bots en trollen die, soms anoniem, diegenen aanvallen die zij identificeren als tegenstanders van de belangen van het Marokkaanse regime. Chema Gil, die banden heeft met het veiligheidscircuit beweert dicht bij de Marokkaanse lezing te staan.

Er zijn ook “intellectuelen” die bereid zijn de lezing van de regering te onderschrijven. Onder de laatsten bevindt zich José Luis Lizundia, een oud promotor van de Baskische taal, emeritus lid van de Koninklijke Academie voor de Baskische Taal en voormalig volksvertegenwoordiger van het ontbonden Euskadiko Ezkerra.

Zijn werken zijn verhandelingen gedicteerd door Rabat. In zijn laatste boek, “El Sáhara, la decadencia del totalitarismo”, dat eind vorig jaar in Rabat werd gepresenteerd, hekelt hij “de vooroordelen van de Spaanse samenleving ten gunste van het Polisario en tegen Marokko”. In een interview naar aanleiding van de publicatie van het vermeende essay bekritiseert Lizundia het “huidige anachronistische recht op zelfbeschikking uit het tijdperk van de dekolonisatie” en verdedigt zij ongegeneerd het beleid van de voldongen feiten, tegen elk respect voor het internationale recht in. “Een nieuwe procedure (erkenning van grondgebied) die echt praktisch en functioneel is, met de facto beslissingen die later juridisch zullen worden”, betoogt hij.

Sommige boeken van Lizundia, nu een tachtigjarige, worden in Spanje uitgegeven door Alhulia, een kleine uitgeverij die gevestigd is in de Granada-gemeente Salobreña. De managers van het bedrijf hebben niet gereageerd op herhaalde verzoeken om informatie van deze krant. Dezelfde uitgeverij geeft Clara Riveros uit, die beschouwd wordt als een leerling van de Baskische, en die zichzelf voorstelt als een “schrijfster, politiek analiste en columniste” van Colombiaanse nationaliteit. Zij vertegenwoordigt een discours dat loyaliteit aan pro-Marokkaanse slogans vermengt met standpunten die dicht bij Colombiaans rechts en anti-Chavisme staan.

Stichtingen en activisten

Maar als er één naam is die verrassend veelzijdig kan zijn, dan is het Pedro Ignacio Altamirano wel. Hij is voorzitter van een vermeende stichting die zijn naam draagt en waarvan nauwelijks verwijzingen of werkelijke activiteiten te vinden zijn. Hij leidt ook de zogenaamde “Tariq Ibn Ziad Spaans-Marokkaans Verbond”. In beide gevallen zijn het voertuigen om de boodschap van Rabat te verspreiden.

Altamirano, die zeer activistisch is op Twitter, is een fervent verdediger van het Marokkaanse eigendom van de Westelijke Sahara, een gebied dat hij verschillende malen heeft bezocht. Altamirano beweert ook een vertegenwoordiger te zijn van de Andalusische Nationale Assemblee en de Andalusische Nationalistische Partij, zonder echte aanhang. Hij beweert het begrip “Andalusische landen” te hebben bedacht. “De autonomie van de zuidelijke regio van Marokko is een wereldwijd voorbeeld”, pochte hij enkele dagen geleden op zijn Twitter-account met een verwijzing naar de Westelijke Sahara.

Altamirano werkt samen met zogenaamd internationale organisaties zoals die welke geleid wordt door de Brit Abdul Basit Syed, die zichzelf voorstelt als “een wereldwijde vredesactivist”. “Als entiteit hebben wij een visie om een vreedzame dialoog in de Marokkaanse Sahara te bevorderen. Pedro Ignacio Altamirano begrijpt dat en werkt samen met ons aan vrede in de regio”, vertelt Syed aan deze krant. Hij geeft toe banden te hebben met “diplomaten en Marokkaanse regeringsfunctionarissen”. “Wij hebben een zeer duidelijke visie om het partnerschap tussen Marokko en Spanje te versterken, hetgeen de beste kans zal zijn om de vrede in de regio te handhaven”, zegt hij.

Het donkerste deel van dit netwerk van Marokkaanse vertegenwoordigers op Spaans grondgebied zijn de geschenken die de Spaanse aanhangers van Mohammed VI ontvangen in ruil voor hun steun aan een land dat er een jaar geleden niet voor terugdeinsde honderden minderjarigen in de wateren voor de kust van Ceuta te gooien en de autonome steden nog steeds als het zijne blijft opeisen. Zij doen dit in vijandig gebied, te midden van een samenleving die ofwel met een afkeurende blik naar Rabat kijkt, ofwel sympathie toont voor de zaak van de Sahrawi’s. “Marokko heeft een zeer slecht imago. En iedereen die zich uitspreekt ten gunste van het land wordt er automatisch van verdacht te zijn omgekocht. En soms zijn ze dat ook. Zij worden op passende wijze getrakteerd op diners, reizen en deelname aan congressen”, aldus een kenner van het Maghreb-land.

Het oorspronkelijke artikel verscheen op 18 juni 2022

Lees ook:

Spanje weigert nationaliteit te geven aan Marokkaanse spion

Oud-politiecommissaris: inlichtingendiensten wisten van aanslag in Catalonië

Inlichtingendiensten Marokko betalen luxe verblijf voor Spaanse functionaris

Spaanse spion bekent Marokkaanse infiltratie in Europese moskeeën

Hoe Marokkaanse spionnen de politiek in Spanje/Europa infiltreren

Imam geeft toe loon te krijgen van Marokko

Overweeg een donatie te plaatsen om onze website te helpen onderhouden en verder te ontwikkelen.