Moulouya-rivier bereikt zee niet meer door droogte en overexploitatie

Foto uit het archief

De belangrijkste rivier in Arif en een vitale levensader voor boeren in het oostelijk gebied bereikt de Middellandse Zee niet meer. De meer dan 500 kilometer lange waterweg wordt nu gescheiden van de Middellandse Zee door een zandbank.

“Het is de eerste keer dat de Moulouya niet meer in zee stroomt”, zegt Benata, een gepensioneerde agronoom.
“De stroming is verzwakt door het overpompen van het water. Het is behoorlijk dramatisch.”

En terwijl het zoete water van de rivier zich terugtrekt, kruipt het zoute zeewater het grondwater rond de rivierbedding op, wat voor boeren tot 15 kilometer landinwaarts een ondergang betekent.

Directe impact van het fenomeen, geaccentueerd door de droogte: op de rechteroever, in de commune Karbacha, zijn de meloenen bleekgeel en misvormd, hun droge stengels beslaan meerdere hectaren van de plantage van Ahmed Hedaoui. “Zelfs wilde zwijnen willen het niet“, zegt hij tegen AFP.

“Dit jaar heb ik bijna 300.000 dirham (+/- 30.000 euro) geïnvesteerd om deze grond te verbeteren. Ik heb twee pompmotoren geïnstalleerd om de meloenen te irrigeren, maar ik merk dat ik niks heb,” zei hij.

Alles stierf door de schaarste aan regen en vooral het zoutgehalte van de rivier“, merkt Ahmed Hedaoui op.

Ramp voor dieren in het wild
Zeewater kan tot 35 gram zout per liter bevatten, terwijl zoet water meestal minder dan een halve gram bevat – maar het brakke rivierwater hier bevat maar liefst zeven gram.

Volgens Benata betekent dat een ramp voor de natuur in het gebied. “De flora en fauna zullen niet ongeschonden wegkomen”, zei hij.

Zout dat in de grond sijpelt, vormt een existentiële bedreiging voor Hedaoui’s neef Mustapha, die worstelt om artisjokken te kweken in een nabijgelegen veld.

Mustapha was leraar Frans die zich tot de landbouw wendde, maar vanwege watertekorten bewerkt hij tegenwoordig slechts ongeveer een derde van zijn 57 hectare.

“Het is nu twee maanden geleden dat dit veld werd geïrrigeerd met zoet water”, zei hij. “We gebruiken het rivierwater niet omdat het zout jarenlang de bodem vernietigt.”

Wat ooit de monding van de rivier was, loopt nu ook vol met afval, waardoor een van de rijkste natuurreservaten in de omgeving wordt aangetast.

Hedaoui, net als verschillende andere boeren die AFP in het gebied interviewde, gaf de schuld aan slecht waterbeheer en een overmaat aan pompstations (2) en dammen (3) langs de rivier.

Het tweede gemaal, dat een half jaar geleden in het nabijgelegen Zaio van start ging, kan in theorie 30.000 hectare landbouwgrond irrigeren. Maar voor Mustapha was het “de genade klap voor de boeren van de lagere Moulouya”.

‘Uitzonderlijke droogte’
Abderrahim Zekhnini, 61, heeft de boerderij van 200 hectare van zijn familie opgegeven. Hij klaagt dat het water dat uit de rivier wordt opgepompt ongelijk wordt verdeeld en dat fruitboeren een voorkeursbehandeling krijgen. Deze citrusbomen hebben voorrang bij Rabat omdat de oogst geëxporteerd wordt naar Europa.

Maar Mohamed Bousfou, de regionale directeur van het ministerie van Landbouw, verdedigt het beleid, met het argument dat dode bomen veel langer nodig hebben om te vervangen dan seizoensgewassen.
“Boomgaarden krijgen voorrang bij de waterverdeling boven de groentegewassen, omdat we een uitzonderlijke droogte zien”, zei hij.

“Zeker, de pompstations hebben een impact op de stroom van de rivier, maar er zijn studies uitgevoerd stroomopwaarts om onbalans te voorkomen”, zei hij.

De verwachting is dat de droogte tot 2050 in Marokko geleidelijk zal toenemen door de verwachte daling van de regenval (-11%) en de stijging van de temperatuur (+ 1,3 ° C), volgens een rapport van het ministerie van Landbouw. Het zal resulteren in een “afname van de beschikbaarheid van irrigatiewater met meer dan 25%“, voorspelt het het onderzoek.

Maar voor veel boeren in het Moulouya-bekken is de crisis al aangebroken.

”Wat me het meest treurt, is dat mijn kinderen gedwongen worden om elders te werken, op andere boerderijen, terwijl we ons eigen land hebben.“, betreurt Abderrahim Zekhnini.

Op de linkeroever van de Moulouya is het niet beter: “We bewerken deze gronden van vader op zoon, maar de situatie verslechtert, het gaat van kwaad tot erger“, zei Samir Chodna.

“Tegenwoordig denken alle jongeren in de regio alleen maar aan emigreren’, verzekert de jonge man.

Lees ook: Kritiek op de inefficiëntie en ongelijkheid van het Marokkaanse waterbeheerbeleid

Overweeg een donatie te plaatsen om onze website te helpen onderhouden en verder te ontwikkelen.